Genética o estilo de vida: ¿Qué es lo que da forma a nuestro microbioma?

Un estudio trae nuevas esperanzas para mejorar nuestra salud
12.08.2018

La pregunta de la naturaleza frente a la nutrición se extiende a nuestro microbioma, el complemento personal de las bacterias más amistosas que llevamos con nosotros. Estudio tras estudio se ha descubierto que nuestro microbioma afecta a casi todos los aspectos de nuestra salud; y su composición microbiana, que varía de persona a persona, puede ser la clave para todo, desde el aumento de peso hasta los estados de ánimo. Algunos investigadores del microbioma han sugerido que esta variación comienza con diferencias en nuestros genes; pero un estudio a gran escala llevado a cabo en el Instituto Weizmann de Ciencias desafía esta idea y proporciona evidencias de que la conexión entre el microbioma y la salud puede ser aún más importante de lo que pensamos.

De hecho, la hipótesis de trabajo ha sido que la genética juega un papel importante en la determinación de la variación del microbioma entre las personas. De acuerdo con este punto de vista, nuestros genes determinan el entorno que ocupa nuestro microbioma, y cada entorno particular permite que ciertas cepas bacterianas prosperen. Sin embargo, los investigadores de Weizmann se sorprendieron al descubrir que la genética del huésped juega un papel muy secundario en la determinación de la composición del microbioma, que solo representa aproximadamente el 2 % de la variación entre las poblaciones.

La investigación fue dirigida por los estudiantes de investigación Daphna Rothschild, el Dr. Omer Weissbrod y el Dr. Elad Barkan del laboratorio del Prof. Eran Segal del Departamento de Informática y Matemáticas Aplicadas, junto con miembros del grupo del Departamento de Inmunología del Prof. Eran Elinav, todo en el Instituto Weizmann de Ciencias. Sus hallazgos, que se publicaron recientemente en Nature, se basaron en una base de datos única de alrededor de 1.000 israelíes que participaron en un estudio longitudinal de la nutrición personalizada. Israel tiene una población muy diversa, que presenta un entorno experimental ideal para investigar los efectos de las diferencias genéticas. Además de los datos genéticos y la composición del microbioma, la información recopilada para cada participante del estudio incluyó hábitos dietéticos, estilo de vida, medicamentos y mediciones adicionales. Los científicos que analizaron estos datos concluyeron que la dieta y el estilo de vida son, con mucho, los factores más dominantes que dan forma a nuestra composición del microbioma.

Si las poblaciones de microbiomas no están determinadas por nuestra genética, ¿cómo interactúan con nuestros genes para modificar nuestra salud? Los científicos investigaron las conexiones entre el microbioma y las mediciones en la base de datos de colesterol, peso, niveles de glucosa en sangre y otros parámetros clínicos. Los resultados del estudio fueron muy sorprendentes: para la mayoría de estas medidas clínicas, la asociación con los genomas bacterianos fue al menos tan fuerte, y en algunos casos, más fuerte que la asociación con el huésped, el genoma humano.

Según los científicos, estos hallazgos proporcionan evidencia sólida de que la comprensión de los factores que dan forma a nuestro microbioma puede ser clave para comprender y tratar muchos problemas comunes de salud.

Segal: "No podemos cambiar nuestros genes, pero ahora sabemos que podemos influir, e incluso remodelar, la composición de los diferentes tipos de bacterias que alojamos en nuestros cuerpos. Por lo que los hallazgos de nuestra investigación son bastante esperanzadores; sugieren que nuestro microbioma podría ser un medio poderoso para mejorar nuestra salud".

El campo de la investigación de microbiomas es relativamente joven; la base de datos de 1.000 individuos recolectados en el instituto Weizmann es una de las más extensas del mundo. Segal y Elinav creen que con el tiempo, con la adición adicional de datos para su estudio y los de otros, estos hallazgos recientes pueden validarse aún más, y la conexión entre nuestro microbioma, nuestra genética y nuestra salud se volverá más clara. 

 

La investigación del Prof. Eran Elinav cuenta con el respaldo de la Fundación Adelis; Andrew y Cynthia Adelson; los herederos de Bernard Bishin; Valerie y Aaron Edelheit; el Consejo Europeo de Investigación; Jack N. Halpern; la Fundación Benéfica de Leona M. y Harry B. Helmsley; la Fundación Bernard M. y Audrey Jaffe; la Fundación Else Kroener Fresenius; la Fundación Benéfica de Park Avenue; la Fundación de la familia Lawrence y Sandra Post; la Fundación Rising Tide; Vera y John Schwartz; Leesa Steinberg; y Yael y Rami Ungar. El Prof. Elinav es el Titular de la Cátedra Sir Marc y Lady Tania Feldmann.

 

La investigación del Prof. Eran Segal cuenta con el respaldo de la Fundación Adelis; Judith Benattar; la Fundación de la familia Carter Chapman Shreve; el Centro Genómico Crown Human, que dirige; el Consejo Europeo de Investigación; Jack N. Halpern; la Fundación Else Kroener Fresenius; Donald y Susan Schwarz; y Leesa Steinberg.

El Instituto Weizmann de Ciencias en Rehovot, Israel, es uno de los primeros del mundo en el ranking de instituciones de investigación multidisciplinaria. Destacado por su amplia exploración de las ciencias naturales y exactas, el Instituto es el hogar de científicos, estudiantes, técnicos y personal de apoyo. Entre las labores de investigación del Instituto se incluyen la búsqueda de nuevas formas de combatir las enfermedades y el hambre, la investigación de las preguntas destacadas en matemáticas e informática, la investigación de la física de la materia y el universo, la creación de nuevos materiales y el desarrollo de nuevas estrategias para proteger el medio ambiente.

Los comunicados de prensa del Instituto Weizmann se publican en Internet en

http://wis-wander.weizmann.ac.il/, y están también disponibles en http://www.eurekalert.org/

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